I wrote this piece on the one year anniversary of the Old Man’s assing away to immortality and it was published in La Opinion and Eastern Group Publications, Javier

A un Año de la Muerte de Bert Corona-Articulo Biografico 

 

Por Javier Rodriguez H. Miembro dirigente de la Coalicion 25 de Marzo

 

www.LaRayueladeJavier.wordpress.com    Bajolamiradejavier@yahoo.com

 

 

A un ano de la  muerte de Bert Corona, la imagen del carismatico lider latino como el maximo pionero de la lucha por los derechos de los trabajadores migrantes en los Estados Unidos sigue vigente. Sin embargo, a la par existe un problema. En la rememoracion de lo que significa esa imagen y su legado, algunos de sus herederos politicos le han dado una interpretacion incompleta, ingenua y superficial, que casi desborda en lo frivolo. Por lo dicho despues de su muerte, se sobre entiende que si tuvo rozes  con sectores radicales de antano, fue por las condiciones de los tiempos. Pero la realidad es otra. El viejo Corona, como carinosamente le llamabamos todos aquellos que fuimos sus discipulos en los sesentas y setentas, si dejo una rica herencia politica, organizativa y visionaria. Pero en sus mas de 50 anos de incesante lucha, tambien heredo al pueblo experiencias ideologicas y radicales, guiadas por  la filosofia dialectico-materialista.

 

Bert nacio a principios del siglo pasado en El Paso, Texas. Hijo de un Coronel Villista, vivio la revolucion mexicana y el bullicio transfronterizo de los revolucionarios Villistas en las ciudades gemelas de Ciudad Juarez y El Paso. Desde esa temprana edad los vientos revolucionarios influyeron en su formacion politica. En su juventud  estudio el marxismo y su conocimiento de la filosofia del socialismo era tal que citaba a Lenin y Marx, senalando frases y capitulos de los escritos clasicos.

 

En los treintas, fue becado como basquetbolista por la Universidad del Sur de California, pero las inquietudes del activismo lo sedujeron  y se integro de lleno al sindicalismo. Comenzo a relacionarse con la izquierda norteamericana, principalmente con el Partido Comunista de los Estados Unidos(CPUSA). Nunca se supo publicamente si fue miembro de ese partido, pero en los ochentas recuerdo que el y Blanche, su primera esposa, asistieron, a la conferencia de veteranos comunistas titulada, “Eres o alguna Vez Fuiste-Are You or Have You Ever Been” realizada en el norte de California. En esa epoca tambien inicio el  cultivo de sus relaciones con la izquierda internacional, y muy particularmente con la de Mexico, que florecio en los treintas y cuarentas durante la presidencia del  venerado Lazaro Cardenas. En las decadas de los setentas y ochentas fue delegado internacional a la Federacion Sindical Mundial, la central obrera de corriente izquierdista, con sede entonces en la Union Sovietica.

 

             Paralelamente desarrollo su larga carrera con la comunidad mexicana, inicialmente participando con Luisa Moreno, Ema Tenayuca, Josefina Fierro y muchas otras figuras historicas en el desarrollo de luchas y la construccion de organismos que hicieron historia para la clase trabajadora y para el  mexicano en este lado.

 

De los cuarentas hasta los sesentas el viejo participo en inumerables luchas, por ejemplo el caso del Sleepy Lagoon, fundo M.A.P..A. y fue el estratega de la campana Viva John Kennedy en la comunidad mexicana. Mas tarde fue invitado a reunirse con el Presidente Lyndon Johnson  y se convirtio en el primer mexico-americano en hospedarse  en la Casa Blanca. En 1968 fue delegado y el unico orador mexicoamericano en la Convencion Nacional del Partido Democrata en Chicago.  Durante la gran lucha de los derechos civiles de la decada de los sesentas, Corona junto con Reyes Lopez Tijerina, Corky Gonzalez y Jose Angel Gutierrez fueron las principales figuras nacionales de lo que fue el ala radical del movimiento Chicano. Por otro lado Cesar Chavez era el lider de mas reconocimiento nacional, pero fue de tendencia liberal y siempre atado al partido democrata y a la central obrera AFL-CIO.

 

En 1968, con las primeras olas  de la gigante migracion de trabajadores mexicanos ya en los EU,  el viejo, bajo el auspicio de la Mexican American Political Association, fundo el Centro de Accion Social Autonomo, que por sus siglas inicialmente fue conocido como CASA-MAPA. Esta fue la organizacion pionera de los derechos de los inmigrantes en los Estados Unidos. La direccion que el maestro Corona le dio a este movimiento fue clasica, con un matiz de clase, ubicando sus esfuerzos a la organizacion de los trabajadores indocumentados mexicanos bajo una Hermandad General de Trabajadores(HGT). Esto directamente en los centros de produccion y en contra de las grandes corporaciones  capitalistas que ya tenian en marcha  su estrategia de utilizarlos contra los sindicatos, derrumbando huelgas, organizacion y salarios. Con el lema universal de “Un Dano Contra Uno Es Un Dano Contra Todos”, la organizacion tomo fuerza creciendo  sus filas  por decenas de miles.

 

El hecho de que entonces el sindicalismo charro  de la AFL-CIO y su presidente George Meany, rabioso anti comunista que se jactaba ante la clase patronal de nunca haber participado en una linea de huelga, contundentemente se opusieran a la organizacion de este sector de la clase obrera dificulto la tarea. Era logico que la estrategia general del maestro se enfocara tambien en construir el sindicalismo democratico en contra de los dirigentes charros que excluian y discriminaban a los miembros latinos. A final de cuentas, fue la optica internacionalista de Corona la que triunfo. Hoy el cambio de la central obrera es un virage de 180 grados a favor de los trabajadores inmigrantes.

 

Por otra parte CASA-HGT, emprendio las primeras campanas de cabildeo y presion contra las leyes represivas de inmigracion, pugnando por una una amnistia incondicional sin sanciones patronales.  En 1971 dirigio la derrota de la ley estatal Dixon-Arnett que el entonces gobernador Ronald Reagan habia firmado. A nivel federal en 1973  derroto la ley Kennedy-Rodino con protestas, cabildeo y un millon de cartas al congreso. Ese ano en Los Angeles tambien se realizo la primera Conferencia Nacional Pro Leyes y Practicas Justas de Inmigracion con la asistencia del CPUSA y con el Congresista Ed Roybal como orador principal. En 1974 la coalicion crecio y a su segunda reunion nacional asistieron al Colegio del Este de Los Angeles mas de 600 delegados de todo el pais, principalmente latinos. Ya para entonces la lucha del trabajador inmigrante habia cobrado fuerza y penetro en el corazon de nuestra comunidad.  CASA logro fundar capitulos independientes en el pais y el periodico Sin Fronteras nacio en CASA de San Antonio, Texas. 

 

En el rubro internacionalista en 1968, el ano del nacimiento de CASA, la organizacion encabezo las protestas contra el gobierno mexicano por la masacre de Tlatelolco. En el ’71, mientras adentro del lujoso Hotel Century City, la otrora incipiente elite hispana festejaba al presidente Luis Echeverria, autor intelectual de la guerra sucia en Mexico, por fuera, CASA con mas de 500 activistas, lanzaba senda protesta, exigiendo la libertad de los presos politicos mexicanos. Ademas, en Noviembre, 1972, el gobierno mexicano, convoco una conferencia de lideres chicanos en el Distrito Federal con la obvia intencion de cooptar al movimiento politico Chicano. Puso de frente a Jose Angel Gutierrez y a Lopez Tijerina, quienes ya habian pactado con Echeverria. Pero las corrientes nacionalistas y radicales asistieron a esa reunion en masa. Se desato el debate y claramente el maestro Corona fue protagonico. Al gobierno le salio el tiro por la culata, porque los delegados cambiaron el temario y se solidarizaron con los estudiantes, los obreros , campesinos y reclamaron frente a la Carcel de Lecumberri la libertad de los presos politicos. Por primera vez observe la cantidad y los niveles de relacion del viejo. Al Hotel Diplomatico, donde nos hospedamos, llegaron las delegaciones de sindicalistas y comunistas de renombre nacional a saludar y consultarlo.

 

En Septiembre de 1973, bajo la direccion de Henry Kissinger, Asesor de Seguridad Nacional de los Estados Unidos, en Chile, el gobierno socialista de Salvador Allende fue aniquilado con un violento golpe de estado, asesinando, desapareciendo y masacrando a miles de chilenos e instaurandose una dictadura militar de corte facista de las mas sangrientas en latinoamerica. La campana internacional de protesta no se hizo esperar y en los EU, el PCUSA movilizo todas sus fuerzas a nivel nacional y en Los Angeles CASA fue la sede del Comite por la Restauracion de la Democracia en Chile. A nuestro primer acto el 18 de Septiembre, en el Sports Arena, asistio como  invitada  la viuda Hortencia de Allende. La solidaridad internacionalista de CASA se dio tambien con Viet Nam, Cuba y otros pueblos en sus luchas anticolonialistas contra Francia, Inglaterra, Portugal y los EU. 

 

Es en este contexto politico, ideologico e historico que se dio la pugna CASA y el Sindicato de Trabajadores Agricolas (UFW).  Este, para proteger sus luchas, equivocadamente opto por seguir la linea anti inmigrante del AFL-CIO. Llego al punto de  organizar patrullas con sus  miembros, en busca de indocumentados para detenrlos en la frontera y hasta entregarlos a la Migra. Finalmente Corona, en una conferencia de prensa en Tijuana, Mexico, critico a Cesar Chavez, tachandolo de irresponsable y las entrevistas fueron publicadas por periodicos fronterizos  mexicanos a travez delpais. La noticia corrio como polvora y el UFW contrataco.  Sin embargo poco despues, esa posicion anti clasista del UFW  llevo al sindicato a su primera escision politica, renunciando la mitad de sus miembros directivos.

 

Para fines de 1974 las corrientes progresistas del movimiento chicano consolidaban su internacionalismo y ya existian circulos de obreros, intelectuales y estudiantes que buscaban avanzar la vision y la lucha del pueblo mexicano en los EU y al igual que otros pueblos o etnias del mundo, las tendencias ideologicas eran diversas. Unas seguian la linea sovietica, otras el maoismo, el troskismo, la lineas de Viet Nam  Cuba, etc. Varios circulos en California y otros estados veian en CASA el mecanismo donde podian canalizar sus esfuerzos y preocupaciones politicas bajo la direccion del viejo. Pero el destino cambio el rumbo. Inexplicablemente Corona renuncio como secretario general de la organizacion y junto con Soledad Alatorre, su inseparable companera de trabajo establecio oficinas en el Valle de San Fernando. Con el auspicio del Sindicato Distrito 65 UAW, esencialmente siguio la misma estrategia organizativa. Un tiempo despues rescato el nombre de la  Hermandad Mexicana Nacional, originalmente fundada en los anos cincuentas, y continuo su incansable marcha por la clase obrera.

 

Con una nueva direccion y estructura nacional, CASA-HGT funciono por cinco anos mas, pero esa historia amerita otro escrito.

 

 

 

Articulo Publicado en La Opinion y en la cadena (Eastern Group Publications)

 

Javier Rodriguez es un estratega politico-mediatico y un periodista en Los Angeles Fue un miembro dirigente de C.A.S.A. 1971-78, Co-Fundador de la Coalicion Nacional por Leyes y Practicas Justas de Inmigracion 1973-78, Co-Fundador de la Coalicion Pro Visas y Derechos Para los Indocumentados 1982-90, Co-Fundador y Director, California Latinos for Jesse Jackson 1984, , Co-fundador del Movimiento Nacional 1ro de Mayo y el  Parlamento Migrantee in Mexico D.F. 2007.  Co-Fundador Coalicion 25 de Marzo en Los Angeles e iniciador de laGran Marcha del 25 de Marzo 2006bajolamiradejavier@ yahoo.com